การเดินทางในเมืองสำหรับคนทั่ว ๆ ไปอย่างเรา ๆ นั้นทุกวันนี้ก็หนักหนาสาหัสมากอยู่แล้ว ทั้งจำนวนผู้คนร่วมทางที่หนาแน่น ทั้งการคมนาคมหลายทอด หลายต่อ บางครั้งก็อยากจะซื้อรถมาขับไปทำงานเอง รถก็ติดหนึบ คิดแล้วก็แทบจะไม่อยากลุกไปทำงานเวลาตื่นนอน

แต่สำหรับผู้พิการแล้วนั้น การเดินทางในเมืองนั้นจัดเป็นอุปสรรคที่ใหญ่หลวงมากกว่าคนปกติทั่วไปอย่างเรา ๆ ท่าน ๆ อีกหลายเท่านัก ผู้พิการต้องใช้เวลาเดินทางที่ยาวนาน และอุปสรรคหลาย ๆ อย่างที่เราอาจจะมองข้ามไปเช่น บันได ป้ายโฆษณา ป้ายร้าน ข้างทาง และอื่น ๆ อีกมากมาย

ที่ประเทศอังกฤษ กำลังมีเทคโนโลยีเพื่อช่วยเหลือผู้พิการ ซึ่งกำลังมีบทบาทสำคัญในการเปลี่ยนแปลงโลก โดยการเติบโตของอุตสาหกรรมในการพัฒนาเทคโนโลยีนี้ จะมีมูลค่าเพิ่มขึ้นจาก 14,000 ล้านดอลล่าร์สหัรัฐ ในปี 2017 เป็น 30,800 ล้านดอลล่าร์สหรัฐในปี 2024

1.รถเข็นคนพิการขึ้นลงบันได

scewo-press-exlarge

นาย โฮเซ่ ดิ เฟลิเซ่ (Jose Di Felice) ชาวสวิสเซอร์แลนด์เป็นอัมพาตช่วงขา และแขนอีกข้างหนึ่ง จากการประสบอุบัติเหตุทางรถมอเตอร์ไซต์ซึ่งขับขี่ด้วยความเร็วสูง

ซึ่งขณะที่เค้าทำกายภาพ และต้องปรับตัวกับการใช้ชีวิตใหม่ เค้าพบว่าอุปสรรคที่เป็นปัญหาอย่างมากสำหรับเขาก็คือ “บันได” เขาจึงได้มองหาทางเลือกที่อาจจะทำให้เขาใช้ชีวิตได้ง่ายขึ้น โดยเขาเข้าไปค้นหาใน Youtube และพบกับบริษัท Scewo ซึ่งเป็นผู้พัฒนาเทคโนโลยีรถเข็นเพื่อผู้พิการที่ควบคุมการเคลื่อนที่ผ่านโทรศัพท์มือถือ

“การให้ความสะดวกกับผู้พิการเพื่อการเดินทางที่สะดวกภายในเมืองใหญ่ ที่ทำให้พวกเขาไปได้ในพื้นที่ที่หลากหลาย แม้แต่บันไดก็ไม่เป็นอุปสรรค มันสามารถให้อิสระกับพวกเขา นี่คือเหตุผลที่ทำให้เรามุ่งมั่นที่จะพัฒนาผลิตภัณฑ์ดังกล่าว” เบอร์นาร์ด วินเทอร์ ซีอีโอของ Scewo กล่าว

2.ชุดขากลอัจฉริยะ (Robotic Exomuscle Suit)

myosuit-exlarge

เป็นเทคโนโลยีที่มีระบบการทำงานค่อนข้างซับซ้อน โดยชุดมีนำหนักประมาณ 5 กิโลกรัม รองรับการเคลื่อนไหวแก่ผู้พิการโดยใช้เซ็นเซอร์ตรวจจับการเคลื่อนไหวบริเวณหัวเข่า และสะโพก โดยชุดขากลจะเปรียบเสมือนตัวเสริมทดแทนกำลังให้กับกล้ามเนื้อช่วงขาเพื่อช่วยให้การเดินของผู้พิการทำได้ง่ายยิ่งขึ้น

โดยชุดสูทนี้ได้ทำการทดสอบมาแล้วในการแข่งขันวิ่งมาราธอนที่ซูริค

3.ไม้เท้าอัจฉริยะ

WeWalk

WeWalk ไม้เท้าอัจฉริยะ ที่ออกแบบโดย Young Guru Academy (YGA) ประเทศตุรกี WeWalk ถือเป็นนวัตกรรมเทคโนโลยีที่เรียบง่าย แต่แฝงไปด้วยประสิทธิภาพ ซึ่งดูแล้วมันก็เหมือนไม้เท้าธรรมดาสำหรับผู้พิการทั่ว ๆ ไป แต่มันมีความพิเศษจากเทคโนโลยีเพิ่มเข้าไป

โดย WeWalk จะมีเซ็นเซอร์อัลตร้าโซนิคในการตรวจหาสิ่งกีดขวางที่จะเป็นอุปสรรคเหนือระดับหน้าอก โดยเมื่อเซ็นเซอร์ตรวจจับพบอุปสรรค ที่ด้ามจับของไม้เท้าจะสั่นเพื่อแจ้งเตือนผู้ใช้งาน อีกทั้งมันยังสามารถบอกได้ว่า คุณกำลังเดินไปหยุดหน้าร้านอะไร ร้านอะไรอยู่บริเวณนั้นบ้าง รถบัสสายไหนกำลังจะมา และมันยังเชื่อมต่อกับ Google Map เพื่อใช้นำทางอีกด้วย

จากรายงานขององค์กรอนามัยโลกพบว่า มีประชากรกว่า 39 ล้านคนทั่วโลกตาบอดสนิท และอีก 250 ล้านคนที่เป็นผู้พิการทางสายตา

“ทุกวันนี้เรากำลังพูดถึงอนาคต เราพูดถึงรถยนต์ที่บินได้ รถยนต์ที่ไร้คนขับ แต่กับผู้พิการเหล่านี้พวกเค้ากลับใช้เพียงแค่ไม้เท้าธรรมดา”

Kursat Ceylan CEO ผู้ก่อตั้ง WeWalk กล่าว

แต่อย่างไรก็ตามก็ยังมีข้อกังวลของผู้พัฒนาเกี่ยวกับเรื่องของราคาของมันที่อาจจะทำให้ผู้พิการส่วนใหญ่เข้าถึงได้ยาก