เคยนึกเล่น ๆ มั๊ยครับ ว่าก่อนที่เราจะมีรถใช้กันจนเป็นเรื่องธรรมดาในทุกวันนี้ อุตสาหกรรมรถยนต์ต้องผ่านอะไรมาบ้าง ?

เพราะสมัยก่อนนั้นก่อนที่เราจะรู้จักกับรถยนต์ ผู้คนอยู่ในยุคที่ต้องเดินทางไกลด้วย “ม้า” มาก่อน โดยน้องม้านั้นสามารถวิ่งได้ความเร็วสูงสุดประมาณ 60-80 กิโลเมตรต่อชั่วโมง แต่ก็ไม่ใช่เรื่องง่ายที่ทุกคนจะสามารถมีทักษะการขี่ม้าได้ง่าย ๆ และยังมีข้อจำกัดต่าง ๆ อีกมากมาย ทำให้มีคนคิดค้นยานพาหนะใหม่ขึ้นมา นั้นก็คือ รถยนต์

Car vintage
รถยนต์ ในปี ค.ศ 1865 ภาพจาก : returntothe50s

ในปี ค.ศ 1865 หรือ ราว 154 ปีก่อน ที่มีรถยนต์กำลังที่จะถูกนำมาใช้วิ่งบนถนนสาธารณะอย่างเป็นทางการ รัฐบาลสหราชอาณาจักรโดย ลอร์ด พาล์เมอร์สตัน มีการออกกฏหมายพระราชบัญญัติรถจักร หรือ Lord winchelsea’s red flag โดยมีข้อกำหนดต้องมีผู้ร่วมในการเดินทาง 3 คน ก็คือ

1.คนขับ

2.วิศวกรที่ต้องดูแลเครื่องยนต์ในขณะเดินทาง

และ 3.คนถือธงแดง วิ่งนำหน้ารถ ! ในระยะที่ไม่น้อยกว่า 60 หลา เพื่อแจ้งเตือนประชาชนที่อยู่บนเส้นทางให้ทราบล่วงหน้าเพื่อป้องกันอุบัติเหตุ

อีกทั้งก็ยังมีข้อจำกัดอื่น ๆ อีกเช่น รถจะต้องวิ่งด้วยความเร็วไม่เกิน 3 กิโลเมตรต่อชั่วโมงเมื่อวิ่งในเมือง และไม่เกิน 6 กิโลเมตรต่อชั่วโมง บนถนนนอกเมือง และถ้าจะเพิ่มความเร็วก็ต้องเสียเงินอีก 10 ปอนด์ !! (ขับรถไม่ได้เร็วกว่าคนเดิน จะขับเพื่อ !)

ซึ่งปัญหาจากความเคยชินของคนส่วนใหญ่ในยุคสมัย และเรื่องผลประโยชน์ต่าง ๆ ที่ไม่ต่างกับยุคปัจจุบัน ทำให้รถยนต์ถูกต่อต้านอย่างหนักจากผู้ประกอบการรถม้า และอุตสาหกรรมรถไฟสาธารณะ รถยนต์โดนโจมตีอย่างหนักว่าเป็นอันตรายต่อผู้คน มันสามารถฆ่าคนได้ ทำให้รถยนต์กลายเป็น “สิ่งประดิษฐ์อันตราย” ต่อมนุษยชาติ ในทันที

แต่เพราะประโยชน์มากมายที่ผู้คนส่วนใหญ่เริ่มมองเห็นว่า รถยนต์ จะเป็นส่วนหนึ่งของอนาคตที่จะมาเปลี่ยนโลก การต่อต้าน และเรียกร้องให้มีการแก้กฏหมายให้ประชาชนใช้ประโยชน์จากรถยนต์ได้มากขึ้น จนกระทั่งในอีก 31 ปีต่อมา

ในวันที่ 14 พฤศจิกายน ปี 1896 กฏหมายธงแดง หรือ Lord winchelsea’s red flag ก็ถูกยกเลิก รถยนต์สามารถวิ่งได้ด้วยความเร็ว 22 กิโลเมตรต่อชั่วโมง (ในสมัยนั้นก็โอเคนะ)

เรื่องนี้เป็นเรื่องที่เกิดขึ้นมาตลอดช่วงประวัติศาสตร์ของมนุษยชาติ ในช่วงเวลาที่เปลี่ยนผ่านยุคจากยุคเก่า ไปสู่ยุคใหม่กว่า มักจะมีการต่อต้านจากใครสักคน สักกลุ่มนึงอยู่เสมอ แต่สุดท้ายสิ่งที่คนส่วนใหญ่ของชุมชน ของหน่วยงาน ของประเทศ ของโลก ลงความเห็นไปในทิศทางเดียวกัน กับสิ่งใหม่ ๆ ที่มีประโยชน์กับพวกเขามากที่ที่สุด ซึ่งสิ่งนั้นก็มักจะเข้ามาแทนที่เสมอ และคนที่เหลือก็ต้องยอมรับการมาของสิ่งนั้น ไม่ว่าเค้าจะต้องการมันหรือไม่ก็ตาม

red flag
ภาพจาก : www.alamy.com